"El idioma de las ciencias de la salud"

frotis de Papanicolaou

De Diccionario Académico de la Medicina
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frotis de Papanicolaou
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  1. f. Ginecología y obstetricia. Examen microscópico de células exfoliadas o raspadas de la superficie mucosa cervical o vaginal después de ser teñidas con un colorante especial de mismo nombre. Se emplea para detectar desde lesiones premalignas hasta carcinoma del cuello uterino, aunque también se usa para monitorizar la respuesta al tratamiento del carcinoma y de infecciones, entre otros. Se emplea en la estimación del estado hormonal y en ocasiones puede detectar carcinoma en otras localizaciones y la presencia de agentes infecciosos previamente no diagnósticados, como Trichomonas Vaginalis, Candida, virus del herpes simple y virus del papiloma humano, entre otros.

    Papanicolaou, George N.


    Credit: www.laskerfoundation.org

    (Nació el 13 de mayo de 1883 en Kymi; murió el 19 de febrero de 1962 en Miami.)

    Médico y ginecólogo griego. Recibió su grado de médico en la Universidad de Atenas en 1904. A partir de ese año y hasta 1906 sirvió como médico castrense. Obtuvo su Ph.D. en la Universidad de Múnich en 1910, habiendo sido entrenado por Ernst Haeckel en Jena, August Weissman en Friburgo y por el profesor Richard Goldschmidt en el Instituto Zoológico de la Universidad de Múnich. Tras haber completado su educación de posgrado sirvió como médico en el Instituto Oceanográfico de Mónaco durante 1 año. En 1912, nuevamente se enlistó en la milicia para servir como médico durante la Guerra de los Balcanes. Tras el fin de la guerra, el 19 de octubre de 1913 emigró junto a su esposa a los Estados Unidos, a la ciudad de Nueva York, donde, para sobrevivir, inicialmente tuvieron que trabajar como vendedores en una franquicia de la por aquel entonces famosa cadena de tiendas Gimbels. Además George tocaba violín en algunos restaurantes de la ciudad. Sin embargo, habiendo solo transcurrido tres semanas desde su llegada, ya tenía un puesto como asistente en el Departamento de Patología y Bacteriología del New York Hospital, y casi cumplido un año, para septiembre de 1914, era asistente de anatomía del profesor Charles Stockard en la Escuela de Medicina de la Cornell University. Allí, su esposa, Mary Mavroyeni, fue su asistente personal por alrededor de 44 años y su primer sujeto de pruebas en la serie de experimentos que desarrollaría más tarde. Su trabajo científico se basó en la fisiología de la reproducción y la citología exfoliativa. El más importante de estos, el desarrollo del método de diagnóstico por el que aún es recordado, derivó de un estudio sistemático realizado en mujeres voluntarias diagnosticadas con cáncer de cuello uterino, en el New York Women´s Hospital. Expuso sus hallazgos en una conferencia realizada en enero de 1928 en Battle Creek, Michigan, pero estos no fueron acogidos de la manera apropiada. Años más tarde, en 1939, George y su equipo de trabajo emprendieron otra investigación, esta vez en el New York Hospital, en el que todas las mujeres admitidas al servicio de Ginecología eran sometidas a una citología exfoliativa e interpretadas por el mismo doctor Papanicolau, tras haber sido procesadas. El hallazgo de que a través de este método se podían diagnosticar casos de malignidad uterina, aún aquellos asintomáticos e insospechados y que no podían ser diagnosticados por biopsia en tan temprana fase de desarrollo, marcó un hito en el área. Escribió varios artículos derivados de su extensa investigación, siendo autor de unas 158 publicaciones, entre las que se destacan The sexual cycle in the human female as revealed by vaginal smears, publicado en 1933 en el Journal of Anatomy, y The diagnostic value of vaginal smears in carcinoma of the uterus, publicado en agosto de 1941 en el American Journal of Obstetrics and Gynecology. Su experiencia como microscopista citólogo fue recopilada en su libro Atlas of Exfoliative Cytology, publicado en 1954. En 1961 aceptó un cargo como director del Cancer Research Institute of Miami, pero desafortunadamente solo un año más tarde fallecería en el Jackson Memorial Hospital producto de un infarto del miocardio. Entre los muchos honores que recibió se destaca una nominación al premio Nobel en 1960.
    Da origen a: frotis de Papanicolaou.