"El idioma de las ciencias de la salud"

Sharp, Philip Allen

De Diccionario Académico de la Medicina
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Sharp, Philip Allen (Premio Nobel de Medicina en 1993)
Wikipedia commons, sin autor.

Recibió el Premio Nobel por: Su descubrimiento de los genes fragmentados.

Importancia de la investigación galardonada: Los intrones son regiones del ADN que conservan información ancestral, lo cual es importante para entender la evolución de los seres humanos.


(Nació el 6 de junio de 1944 en Falmouth, Kentucky, Estados Unidos.)

Bioquímico, fue hijo de Kathrin Colvin Sharp y Joseph Walter Sharp. Estudió en la Universidad de Urbana y en el Instituto de Tecnología de California (CalTech). Trabajó en el laboratorio Cold Spring Harbor y en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (M.I.T.). En 1979, fundó la empresa de productos biotecnológicos Biogen, en colaboración con otros científicos, entre ellos Walter Gilbert. En 1977, junto con su equipo encontró, al mismo tiempo que Richard J. Roberts e independientemente, que la información genética codificada en el ADN de muchas células es discontinua, pues cada gen está formado por segmentos separados a su vez por fragmentos sin función codificadora (los intrones). El descubrimiento ha tenido consecuencias: Walter Gilbert, que dio nombre a los intrones y los exones, cree que la evolución biológica podría tener lugar mediante la modificación de la manera de cortarse y reunirse los exones para formar ARN mensajero. Se tendría, por tanto, un cuarto mecanismo evolutivo que quizá tenga tanta importancia como los otros ya conocidos: las mutaciones (cambio de una o varias bases de un gen, lo que modifica algún aminoácido de la proteína correspondiente), la recombinación genética (supresión, inserción o cambio de orden de una secuencia de bases) y la selección natural. Además, se ha descubierto que algunas enfermedades de origen genético como la beta-talasemia, una forma de anemia muy peligrosa, se deben a errores en el mecanismo de separación y reunión de los exones (Alfonseca, 1999). En 1993, se le concedió a Roberts y a Sharp el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por el descubrimiento de los intrones. Sharp recibió también en 1988 el Premio Lasker de Investigación Médica.