"El idioma de las ciencias de la salud"

Ramón y Cajal, Santiago

De Diccionario Académico de la Medicina
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Ramón y Cajal, Santiago (Premio Nobel de Medicina en 1906)
Foto: Wikipedia commons, sin autor.

Recibió el Premio Nobel por: su trabajo en la estructura del sistema nervioso.

Importancia de la investigación galardonada: El sistema nervioso es una red no continua de células que regula todas las acciones del organismo. Su unidad básica es la neurona. Tiene actividades sensitivas, motoras e integradoras. El sistema nervioso central está formado por el encéfalo, el tallo cerebral y la médula espinal, en tanto que el sistema nervioso periférico está formado por los nervios craneales, espinales y la unión neuromuscular.


(Nació el 1 de mayo de 1852 en Petilla de Aragón, España; murió el 17 de octubre de 1934 en Madrid.)

Patólogo, histólogo y neurocienctífico, su padre fue profesor de anatomía aplicada de la Universidad de Zaragoza. El doctor Ramón y Cajal estudió en la Universidad de Zaragoza, donde obtuvo el título de medicina en 1873. Luego ganó una plaza en Sanidad Militar y fue enviado a Cuba con el grado de capitán. En 1877, de regreso a España, se doctoró en medicina en Madrid y poco después, en 1879, fue nombrado director del Museo de Zaragoza, del Instituto Nacional de Higiene y catedrático de anatomía en la Universidad de Valencia en 1883, donde se distinguió combatiendo la epidemia del cólera de 1885. Fundó el Laboratorio de investigaciones biológicas en 1922, el cual posteriormente llamaron Instituto Cajal en su honor. Luego, en 1887, trabajó como catedrático de histología en la Universidad de Barcelona y, en 1892, como catedrático de histología y anatomía patológica en la Universidad de Madrid. El doctor Ramón & Cajal analizó las conexiones de las neuronas y los nervios utilizando el método del nitrato de plata o Reazione nera del doctor Golgi, al cual realizó algunos ajustes y así pudo comprobar la existencia de la neurona como elemento fundamental del tejido nervioso. Adicionalmente, definió la ley de la polarización dinámica cuando expuso que las células nerviosas están polarizadas recibiendo información de otros cuerpos celulares y dendritas, mientras conducen información a lugares distantes por medio de los axones. Este resultó ser el principio básico del funcionamiento de las conexiones nerviosas. Con el método del doctor Golgi, estudió también la estructura del cerebro, el cerebelo, la médula espinal, el bulbo raquídeo y los centros sensoriales, especialmente la retina. En 1906, compartió con Golgi el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus descubrimientos sobre la estructura del sistema nervioso y el papel de la neurona (Alfonseca, 1999). El doctor Ramón y Cajal fue honrado con múltiples distinciones como los doctorados honorarios de las universidades de Cambridge y Würzburg y el doctorado honorario en filosofía de la Universidad de Clark. El asteroide 117413 Ramón& Cajal fue nombrado en su honor. Además, fue miembro de la Real Academia Española de Ciencias a partir de 1895 y en 1952 se les concedió el título de Marqueses a sus descendientes. Entre sus publicaciones destacan el Manual de histología y técnica micrográfica (1889), Textura del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados (1899-1904) y Estudios sobre degeneración y regeneración del sistema nervioso (1913-1914). Además escribió varias obras literarias. El doctor Ramón y Cajal murió a la edad de ochenta y dos años.
Da origen a: célula intersticial de Cajal.