"El idioma de las ciencias de la salud"

Goldstein, Joseph Leonard

De Diccionario Académico de la Medicina
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Goldstein, Joseph Leonard (Premio Nobel de Medicina en 1985)
Wikipedia commons, sin autor.

Recibió el Premio Nobel por: sus descubrimientos concernientes a la regulación del metabolismo del colesterol.

Importancia de la investigación galardonada: el colesterol es un lípido que se encuentra en los vertebrados especialmente en el hígado, la médula espinal, páncreas y cerebro. Es uno de los factores de riesgo más importante en la etiología de enfermedades cardiovasculares; sus alteraciones están asociadas al desarrollo de arterioesclerosis.


(Nació el de abril de 1940 en Sumter, Estados Unidos.)

Médico, fue hijo único de Isadore E. y Fannie Alpert Goldstein. Estudió en las universidades de Lexington, Virginia, y Dallas- Texas, doctorándose en 1966. Trabajó en el Hospital General de Massachusetts, donde conoció a Michael S. Brown, y estuvo también asociado como clínico, al Instituto Nacional del Corazón. De 1968 a 1972, realizó estudios en el Instituto Nacional de la Salud, concretamente, en el laboratorio del también Premio Nobel Marshall W. Nirenberg, y, desde 1972, ha sido profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas en Dallas. En el laboratorio de Nirenberg, realizó una importante investigación referente al aislamiento y purificación de proteínas y a los mecanismos de acción de proteínas básicas y necesarias para la síntesis de otras. Junto con Brown, ha trabajado en el análisis de los mecanismos que afectan el metabolismo del colesterol, y en especial, de los receptores que permiten a las células atrapar las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Si estos receptores faltan, como consecuencia de una alteración genética como en la hipercolesterolemia familiar (HF), las células no serán capaces de captar el colesterol, entonces la concentración de LDL en la sangre se elevará y podrán producirse efectos nocivos como la aterosclerosis y la enfermedad coronaria. Este descubrimiento permitió a los investigadores predecir que algunos enfermos de HF podrían mejorar con un trasplante de hígado (Alfonseca, 1999), y evidenciar que ciertas drogas que reducen la concentración de LDL (como la colestiramina y la mevinolina) provocan la formación de receptores en las células. En 1985, compartió con Michael S. Brown el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, por sus investigaciones sobre el colesterol.